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2009.10.19

トレンド調査:「とろける」食感大流行のナゾにせまる?!

 なにやら最近とろけている。
 いや、筆者がとろけるような、あま~い生活を送っているのではない。食べ物の話だ。

 東京ウォーカーが一つのヒット商品を紹介していた。
 <冷夏でもバカ売れ!アイス「パルム」その人気の理由とは?>
 http://news.walkerplus.com/2009/1016/5/
 人気の秘密は<なめらかな口どけのチョコレートとリッチなミルク感>であるといい、プレミアムアイスクリームと同様のクリーム・脱脂濃縮乳を使い、急速冷凍することで氷の結晶の細かい、なめらかなアイス>を実現し、アイスクリームを包むチョコレートは<体温と同じ温度で溶けるようにコントロールされており、口に入れた時になめらかに溶ける仕組み>に仕上げたという。パッケージにも「なめらかな口どけ、上質の証」と明記されている。

 「なめらかな口どけ」という表現よりももっと直截な「とろける○○」という食品を昨今、随分目にしないだろうか。しばらく前は、アサヒ飲料のバヤリース「とろけるマンゴー」や「とろけるモモ」ぐらいだったように思う。
 その後アサヒ飲料は「バナナ」や「フルーツミックス」の「とろける」を発売し、ちょっととろけそうにない「レモン」まで、片っ端からとろかした。

 しかし、世間ではそれを上回る勢いで「とろける現象」が進行していたようだ。Googleで「とろける 食品」というキーワードで検索すれば出るわ出るわ。そのまま商品名にもなっているSB食品の「とろけるカレー(ハヤシ、シチュー)」を筆頭に、レアチーズケーキ、杏仁豆腐、湯葉豆腐、カニクリーミーコロッケなどなど・・・。ふと気になって我が家の冷蔵庫を見てみれば、しっかりSB食品の「とろけるカレー」のルーが入っていた。気付かぬうちにも「とろける」は忍び寄っていたのである。

 そもそも、この「とろける」は食感を表わす言葉である。食感は<味や匂いなど化学的刺激であるフレーバーに対し、堅さや粘性・付着性はテクスチャとも呼ばれる(Wikipedia)>だという。味覚は現在では<生理学的には、甘味、酸味、塩味、苦味、うま味の5つが基本味に位置づけられる(同)>が、言葉としては食感を表わす言葉は日本語において極めて多様であることが知られている。

 独立行政法人農業・食品産業技術総合研究機構食品総合研究所 早川文代氏の2006年の論文「テクスチャー(食感)を表わす多彩な日本語」が興味深い。
 http://www.mame.or.jp/library/pdf_z/052/MJ052-08-TK.pdf

 2003年の調査では、日本語のテクスチャーを表わす語彙は455語が収集できたという。中国語の3倍、フランス語は226語、フィンランドは71語だというから、その多様性は驚くものがある。
 同論文でさらに興味深い点を列記すると、日本語は擬音・擬態語が多いという特徴があるものの、70%が擬音・擬態語であったこと。さらにその中でも「粘り」の表現が多いこと。特に、”にちゃにちゃ””ねばねば””ねっとり”など、「に」「ね」ではじまる粘りの表現と、”ぷりぷり””ぷるぷる”と「ぷ」ではじまる弾性の表現が多いことなどである。
 もう一つ見逃せないのが、テクスチャーには時代での変化と年代による違いがあるという論述である。1964年の調査との比較で、”もちもち””ぷるぷる””ジューシー”な今回現れた新しい用語であるという。特に”ぷるぷる”が様々なゲル状のデザートが登場したこととの関係を指摘している。また、”ぷにぷに””シュワシュワ”などは低年齢層の認知度が高いという。グミや炭酸飲料などの食用・飲用経験が背景にあるとの指摘だ。また、”口どけがよい””もっちり”も低年齢層の認知が高いが、これは商品名や広告宣伝の影響を指摘しているという。

 「口どけがよい」がさらに、発音しやすい「とろとろ」という擬態語に変形して、「とろける」になって、さらにそれが商品名となり、広告宣伝で表示・連呼されさらに増殖しているというのが今日の「とろける」大流行の現状ではないだろうか。

 しかし、それにしてもなぜ、人は「とろける」にそれまでに惹かれるのであろうか。

 食品の柔らかさに関しては、現代において低下する一方の「食事の咀嚼回数」との関係が深そうだ。
 斉藤 滋・著「料理別咀嚼回数ガイド」風人社(2002年)によれば、時代の変遷と共にその激減さがよく分る。1回の食事あたり、弥生時代:3990回、鎌倉時代:2654回、江戸時代:1465回、戦前:1420回、現代:620回だという。さすがに弥生時代の食べ物は固そうで比べるべくもないが、戦前の数字を見れば、ここ60年で6割減っていることがわかる。簡単に言えば、我々はもはや「固い食べ物に耐えられないカラダ(アゴ)」になってしまっているのではないだろうか。こんなことを書くと、歯医者さんあたりがさらに頭を悩ませそうだが、この流れは止めようもないように思う。若年層の柔らかいもの嗜好だけではなく、高齢化が進む世の中では、固いものは敬遠されがちである。老いも若きも「とろけるLOVE!」なトレンドなのである。

 さらに、咀嚼というフィジカルな理由だけではないようにも思われる。再びGoogleで検索をしてみる。「とろける」で、検索結果が約 2,590,000 件出てくる。
 少し論理が飛躍するが、「癒し」で検索する。約 51,000,000 件と、いかに癒しが求められているのか分る数字が表示されるが、続けて「癒し とろける」だと約 1,090,000件が表示される。「癒し」と、「とろける」という言葉は親和性が高いといえるだろう。
 とろける飲料を飲んで「ホッ」。とろけるシチューを食べて「ほ~つ」。その他食品も口中で柔らかく解けていったり、崩れて広がっていったりする食感で「ほっ」と癒されているのが現代人の食の風景であり、現代人のメンタリティーなのではないだろうか。

  日経MJが2009年10月14日の誌面で同社の産業地域研究所の調査データを掲載した。
 (概要: http://www.nikkei.co.jp/rim/trend/contents/09_10stress.html )
 <景気低迷や雇用環境の悪化に加え、職場や家庭の人間関係など、現代社会ではストレスを避けて生きることはできない。実際、今回の調査でも、若者・女性を中心とした半数以上が「強いストレスを感じている」と答えている>ということだ。そして、<ストレスの高い人のストレス解消法を探っていくと、「睡眠」「飲食」「たわいないおしゃべり」など、比較的単純でストレートな方法で憂さ晴らしをしていることがわかった>という。

 ストレスを感じている人は半数を超え、時々感じる人まで含めれば、100%近くに上るというこのストレス社会。調査結果は<ストレス解消に新たな商機>とされているが、まさに、誰もがストレスを感じて癒しを求めている時に、「飲食によるストレス解消」を狙って「とろける」「とろとろ」な飲料や食品が展開されているのである。
 このトレンドは当分、続くことになるであろう。

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